ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Ο «τελικός» που θα «σώσει» τη χρονιά

Αν θεωρήσουμε ότι το πλασάρισμα στα πλέι οφ του πρωταθλήματος δεν είναι μεγάλη επιτυχία για ομάδες με τις προδιαγραφές του ΠΑΟΚ και της ΑΕΚ, το αποψινό (21.00) ραντεβού τους στην Τούμπα θα καθορίσει σε μεγάλο βαθμό το πόσο επιτυχημένη μπορεί να αποδειχθεί η εφετινή χρονιά τους. Το έπαθλο αυτής της αναμέτρησης είναι το εισιτήριο για τον τελικό του Κυπέλλου και όποιος το κερδίσει, θα έχει την ευκαιρία να διεκδικήσει με καλές πιθανότητες την κατάκτηση ενός τίτλου μετά από πολλά χρόνια ανομβρίας. Το παιχνίδι θα ξεκινήσει από μηδενική βάση (0-0 το αποτέλεσμα του πρώτου αγώνα στο ΟΑΚΑ), με τον ΠΑΟΚ όμως να έχει το προβάδισμα που του δίνει η δύναμη της έδρας του. Τα εισιτήρια έχουν εξαντληθεί και η Τούμπα θα ξεχειλίζει απόψε από πάθος και ενθουσιασμό.

Ο Μάκης Χάβος δεν αντιμετωπίζει προβλήματα και λόγω πληθώρας επιλογών, αναγκάστηκε να αφήσει εκτός αποστολής παίκτες σαν τον Μαλεζά και τον Ελ Ζαρ που εύκολα θα μπορούσαν να ξεκινήσουν στην ενδεκάδα. Με το ροτέισον που έκανε στο ντέρμπι με τον Ολυμπιακό, ξεκούρασε αρκετούς βασικούς του (Βιεϊρίνια, Σαλπιγγίδη, Λίνο, Σνάουτσνερ) και αναμένεται να παρατάξει ένα αρκετά επιθετικό σχήμα. Στο 4-2-3-1 που δοκίμασε, φαβορί για την ενδεκάδα είναι οι Κρέσιτς, Σνάουτσνερ, Λίνο, Κοντρέρας, Τσιρίλο, Πάμπλο Γκαρσία, Σαλπιγγίδης, Βιτόλο, Μουσλίμοβιτς, Ιβιτς και Βιεϊρίνια.

Αρκετοί οπαδοί του ΠΑΟΚ πήγαν χθες στην Τούμπα για να εμψυχώσουν τους παίκτες στην τελευταία προπόνηση πριν από το ντέρμπι. Κάτι ανάλογο έκαναν και οι οπαδοί της ΑΕΚ. Περίπου πενήντα άτομα πήγαν στο ξενοδοχείο πριν αναχωρήσει η αποστολή και με συνθήματα τόνωσαν το ηθικό των παικτών, ενώ άλλοι 20 περίμεναν την ομάδα στο αεροδρόμιο «Μακεδονία», γεγονός ασυνήθιστο σε αγώνες στη Θεσσαλονίκη.

«Παιχνίδια σαν κι αυτό μου έδωσαν την ώθηση να έρθω στην Ελλάδα και αποδεικνύουν ότι η ΑΕΚ και οι παίκτες της είναι πολεμιστές. Ο ενθουσιασμός των φιλάθλων μάς δίνει κίνητρο. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι παίκτες μου θα τα δώσουν όλα» δήλωσε ο Μανόλο Χιμένεθ, χωρίς να φοβάται την «καυτή» ατμόσφαιρα στην Τούμπα: «Πίεση και φόβος μπορεί να υπάρχει τώρα στην Ιαπωνία και τη Λιβύη, όχι στο ποδόσφαιρο. Οποιος φοβάται δεν έχει θέση στο ποδόσφαιρο. Η Τούμπα είναι μία πολύ καλή έδρα, αλλά είμαι σίγουρος ότι οι παίκτες μου δεν θα δειλιάσουν».

Ο Γεωργέας ξεπέρασε τον τραυματισμό του και υπολογίζεται. Ο Χιμένεθ μάλλον θα επιλέξει τον ρόμβο που έφερε το 4-0 επί του ΠΑΟΚ στο πρωτάθλημα, με πιθανή ενδεκάδα τους Σάχα, Γεωργέα, Καράμπελα, Δέλλα, Ματέος, Ντιοπ, Μάκο, Μίτσελ, Γκερέιρο, Σκόκο και Λυμπερόπουλο.