ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Ιβηρική μάχη για το Γιουρόπα

Ιβηρική μάχη για το Γιουρόπα

Ιβηρική υπόθεση είναι ο τελικός του Γιουρόπα Λιγκ την ερχόμενη Τετάρτη, με Σεβίλλη και Μπενφίκα να αφήνουν πίσω τους τις αμφισβητήσεις για την πρόκρισή τους από τα ημιτελικά και να δίνουν τη μάχη τους στο Τορίνο. Το βασικό ερώτημα είναι αν θα σπάσει, επιτέλους, η Μπενφίκα τη λεγόμενη «κατάρα του Γκούτμαν» ή θα επωφεληθεί από αυτήν και η Σεβίλλη.

Η ιστορία είναι λίγο-πολύ γνωστή, καθώς τη θυμόμαστε κάθε χρόνο που η Μπενφίκα φτάνει σε ευρωπαϊκό τελικό: Ο Ούγγρος τεχνικός της Μπενφίκα Μπέλα Γκούτμαν, έξαλλος με τη διοίκηση των Λουζιτανών που δεν του έκανε αύξηση μετά τον θρίαμβο στον τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών το 1962 επί της Ρεάλ Μαδρίτης, φώναξε: «Δεν θα ξαναπάρετε ευρωπαϊκό κύπελλο ούτε σε 100 χρόνια!». Η Μπενφίκα έκτοτε έχει βρεθεί σε πέντε τελικούς Κυπέλλου Πρωταθλητριών, έναν Κυπέλλου UEFA και έναν Γιουρόπα Λιγκ πέρυσι, χωρίς να έχει καταφέρει να βάλει τέλος στην ήδη 52 ετών ξηρασία.

Αυτήν λοιπόν την κατάρα θα προσπαθήσουν να σπάσουν οι «ενκαρνάδος» την Τετάρτη, σε έναν τελικό Γιουρόπα Λιγκ που θα διεξαχθεί στο «Γιουβέντους Στέντιουμ» του Τορίνο, χωρίς βεβαίως την παρουσία της γηπεδούχου Γιουβέντους, που αποκλείστηκε ένα βήμα πριν από τον τελικό, από την Μπενφίκα.

Οι δύο αντίπαλοι είχαν αρκετά διαφορετική πορεία μέχρι να φτάσουν στον τελικό. Η μεν Σεβίλλη πέρασε από σαράντα κύματα, ανατρέποντας τα προβαδίσματα των αντιπάλων της αρκετές φορές και αποκλείοντας δύο φορές ομάδες από την πατρίδα της, μεταξύ των οποίων και τη συμπολίτισσά της Μπέτις. Κατά σειρά πέρασε από δύο προκριματικούς γύρους με τις Μλάντοστ Ποντγκόριτσα και Σλασκ Βρότσλαβ, ήρθε πρώτη στον όμιλο με τις Εστορίλ, Φράιμπουργκ και Λίμπερετς, και μετά στα νοκ άουτ απέκλεισε τις Μάριμπορ, Μπέτις (στα πέναλτι), Πόρτο και Βαλένθια με γκολ στο τελευταίο λεπτό των καθυστερήσεων του Στεφάν Μ’μπιά.

Η δε Μπενφίκα χρειάστηκε να εκπέσει από το Τσάμπιονς Λιγκ, ελέω εν μέρει και του τερματοφύλακα του Ολυμπιακού, Ρομπέρτο, που την κράτησε στο μηδέν στο γήπεδο Καραϊσκάκη, για να πάρει πορεία για την επιστροφή της 12 μήνες μετά σε έναν ακόμη τελικό Γιουρόπα Λιγκ, περνώντας και από την Τούμπα. Η τρίτη θέση στον όμιλο του Τσάμπιονς Λιγκ την έστειλε στη φάση των «32» του Γιουρόπα απέναντι στον ΠΑΟΚ, πριν αποκλείσει κατά σειρά τις Τότεναμ, Αλκμααρ και Γιουβέντους χωρίς καμία ήττα.

Η Σεβίλλη έχει κατακτήσει το Κύπελλο UEFA το 2006 και το 2007, και ο τεχνικός της Ουνάι Εμερι βασίζεται φέτος στους Κέβιν Γκαμεϊρό, Ιβάν Ράκιτιτς, αλλά και στον… μπαρουτοκαπνισμένο Χοσέ Αντόνιο Ρέγες. Η Μπενφίκα του Ζόρζε Ζεσούς θα στερηθεί τις υπηρεσίες των τιμωρημένων Eνσο Πέρες, Λάζαρ Μάρκοβιτς και Εντουάρντο Σάλβιο, αλλά έχει τους Λίμα, Οσκαρ Καρδόσο και Λουιζάο που ξεχωρίζουν για την ποιότητα και την πείρα τους.

Η μόνη φορά που έχουν συναντηθεί σε επίσημη διοργάνωση οι δύο ομάδες στο παρελθόν χάνεται πάνω από μισόν αιώνα πίσω, στη σεζόν 1957-58, όταν συγκρούστηκαν στο Κύπελλο Πρωταθλητριών. Την πρόκριση τότε είχε πάρει η Σεβίλλη νικώντας 3-1 στην Ισπανία και αποσπώντας λευκή ισοπαλία στην Πορτογαλία.

Διαιτητής του τελικού έχει οριστεί ο 38χρονος Γερμανός Φέλιξ Μπράιχ, και τα γραφεία στοιχημάτων φέρουν ως φαβορί την ήδη πρωταθλήτρια Πορτογαλίας Μπενφίκα, που ευρωκύπελλο έχει πάρει μόνο με Ισπανίδες αντιπάλους σε τελικό.

Δεν αποκλείεται λοιπόν να είναι φέτος η χρονιά που θα σπάσει η διαβόητη «κατάρα του Γκούτμαν». Η απώλεια τη φετινή σεζόν του μεγάλου Εουσέμπιο, τον οποίο πενθεί πάντα σε κάθε παιχνίδι η οικογένεια της Μπενφίκα, ίσως ξορκίσει τον οργισμένο λόγο του ιδιόρρυθμου Ούγγρου προπονητή.