ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Ευκαιρία ΠΑΟ να «τελειώσει» τα πλέι οφ

Ευκαιρία ΠΑΟ να «τελειώσει» τα πλέι οφ

Σε πράσινο φόντο εξελίσσεται η μάχη των πλέι οφ της Σούπερ Λίγκας, με τον Παναθηναϊκό να προβάλλει μέχρι στιγμής ως το μεγάλο φαβορί για την κατάληψη της πρώτης θέσης, που οδηγεί στα προκριματικά του Τσάμπιονς Λιγκ, κι ενώ αναμένεται την ερχόμενη εβδομάδα η απόφαση της Πειθαρχικής Επιτροπής της ΕΠΟ για τα γεγονότα του τελικού Κυπέλλου.

Στα μισά της διαδρομής και ανεξάρτητα από την κατάσταση που έχουν διαμορφώσει στον βαθμολογικό πίνακα οι δικαστικές αποφάσεις, οι «πράσινοι» έχουν δείξει καλύτερη αγωνιστική εικόνα σε σχέση με τις άλλες τρεις ομάδες και πείθουν ότι, εύκολα ή δύσκολα, αυτοί θα κόψουν το νήμα το επόμενο Σάββατο.

Με δύο συνεχόμενα παιχνίδια στη Λεωφόρο (αρχής γενομένης από αύριο) όταν ο βασικός ανταγωνιστής του, ο ΠΑΟΚ, έχει δύο σερί ματς μακριά από την Τούμπα σε Περιστέρι και Τρίπολη, διόλου απίθανο να «κλειδώσει» ο Παναθηναϊκός την πρώτη θέση πριν από το μεταξύ τους ντέρμπι στη Θεσσαλονίκη, την τελευταία αγωνιστική. Ουσιαστικά, η μπάλα είναι στα δικά του πόδια και αν τη χειριστεί καλά, θα κλείσει τη χρονιά με μια επιτυχία που ελάχιστοι μπορούσαν να φανταστούν το περασμένο καλοκαίρι, στο ξεκίνημα μιας περιόδου που έμοιαζε με Γολγοθά.

Με την εμφατική του νίκη την περασμένη Τετάρτη στην Τρίπολη, σε μια έδρα όπου ο Αστέρας νίκησε εφέτος όλες τις ομάδες κορυφής της Σούπερ Λίγκας, ο Παναθηναϊκός έβαλε τις βάσεις για την κατάκτηση της πρώτης θέσης. Αυτή τη φορά απέφυγε το λάθος των δύο πρώτων αγώνων του στα πλέι οφ, όταν προηγήθηκε του Ατρομήτου και του ΠΑΟΚ στο α΄ ημίχρονο αλλά κόλλησε τελικά στην ισοπαλία, έχοντας σπαταλήσει αρκετές ευκαιρίες για να πετύχει ένα δεύτερο γκολ, που θα έδινε ηρεμία. Αυτό το δεύτερο γκολ το πέτυχε στην Τρίπολη και μπόρεσε έτσι να διαχειριστεί πιο εύκολα την πίεση που έφεραν το ρίσκο και η αντίδραση των γηπεδούχων. Μια ομάδα, πάντως, που πετυχαίνει τρία γκολ σε μια τόσο δύσκολη έδρα, πείθει, αν μη τι άλλο, ότι έχει τη δυναμική να τελειώσει τη «δουλειά» και να τερματίσει πρώτη.

Ο αυριανός αγώνας (18.15) με αντίπαλο τον Αστέρα Τρίπολης στη Λεωφόρο είναι ο πρώτος από τους δύο συνεχόμενους που έχει ο Παναθηναϊκός στην έδρα του. Με βάση την εικόνα του στο ματς της περασμένης Τετάρτης, έχει ξεκάθαρο προβάδισμα για τη νίκη, μιας και εμφανίστηκε πολύ πιο φρέσκος σε σχέση με τον κουρασμένο Αστέρα, ο οποίος μετά την ήττα του στην Τρίπολη έχει κακή ψυχολογία και μειωμένο κίνητρο πλέον. Οι «πράσινοι» θα παίξουν χωρίς τον Πέτριτς (έχει τράβηγμα στον δικέφαλο και χάνει το υπόλοιπο των πλέι οφ), επιστρέφουν όμως οι Νάνο και Καρέλης. Σημαντική απουσία έχει και ο Αστέρας Τρίπολης, με τον Ντε Μπλάσις να εκτίει σε αυτό το ματς την ποινή της μιας αγωνιστικής για τις τέσσερις κίτρινες που συμπλήρωσε. Στον αντίποδα, εξέτισε ο Εντό και επιστρέφει στη διάθεση του Βεργέτη.

Κομβικής σημασίας και για τους δύο είναι το ματς του Ατρομήτου με τον ΠΑΟΚ στο Περιστέρι (20.30). Μετρώντας δύο σερί ήττες σε Τρίπολη και Τούμπα, οι γηπεδούχοι έχουν χάσει έδαφος και χρειάζονται μόνο τη νίκη για να ελπίζουν όχι τόσο στην πρώτη θέση (θα χρειαστούν μεγάλες υπερβάσεις για να τη διεκδικήσουν μέχρι τέλους) όσο σε ένα καλύτερο εισιτήριο για τα προκριματικά του Γιουρόπα Λιγκ. Μονόδρομος είναι η νίκη και για τον ΠΑΟΚ. Για να πάρει την πρώτη θέση δεν του αρκούν μόνο το απόρθητο της Τούμπας ή κάποιοι πόντοι από ισοπαλίες στα εκτός έδρας παιχνίδια του. Ακόμα και αν δεν είχε το χάντικαπ της αφαίρεσης των βαθμών, για να καταφέρει να διατηρήσει ζωντανές τις ελπίδες του ώστε να τα παίξει όλα για όλα στο ντέρμπι της τελευταίας αγωνιστικής με τον Παναθηναϊκό, πρέπει να νικήσει και στο Περιστέρι και στην Τρίπολη. Και για να το πετύχει αυτό, οφείλει να ξεπεράσει το γνωστό σύνδρομο που τον ταλαιπωρεί διαχρονικά σχεδόν σε όλα τα παιχνίδια του μακριά από την Τούμπα…