ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Σ. Σχορτσανίτης: «Εκανα λάθη, τα πλήρωσα, έμαθα και έγινα καλύτερος»

Σ. Σχορτσανίτης: «Εκανα λάθη, τα πλήρωσα, έμαθα και έγινα καλύτερος»

Ηταν απωθημένο του. Το ζητούσε. Το κυνηγούσε από τα χρόνια του στον Ολυμπιακό. Εφτασε δύο φορές πολύ κοντά, αλλά του γλίστρησε από τα χέρια. Στο Μιλάνο ήταν η τρίτη και φαρμακερή. Ο Σοφοκλής Σχορτσανίτης κέρδισε την Ευρωλίγκα με τη Μακάμπι, ζώντας την πιο όμορφη στιγμή της επαγγελματικής του καριέρας. Οχι όμως και της ζωής του, γιατί πλέον αυτή την έχει «κλέψει» η οικογένειά του.

– Ηταν τελικά ένα απωθημένο η κατάκτηση της Ευρωλίγκας;

– Πώς να μην είναι; Ηταν το τέταρτο φάιναλ φορ της καριέρας μου, ο τρίτος μου τελικός. Ηθελα να νιώσω και εγώ τη χαρά αυτού του τίτλου και να πω την αλήθεια, είμαι χαρούμενος που καθυστέρησε έστω και λίγο, γιατί το πανηγύρισα με την οικογένειά μου. Χαλάλι! Ηταν από τα τρελά φάιναλ φορ στην ιστορία. Το πρώτο στο οποίο ο νικητής κρίθηκε στην παράταση και κέρδισε το απόλυτο αουτσάιντερ. Ημασταν πολύ έτοιμοι στο μυαλό, πολύ αποφασισμένοι, δεν τα παρατήσαμε ποτέ. Θέληση και αυταπάρνηση είναι οι λέξεις-κλειδιά γι’ αυτήν την επιτυχία.

– Η φωτογραφία σου με τον γιο σου, Μάξιμο, αγκαλιά έκανε τον γύρο του κόσμου. Ηταν από τις πιο όμορφες στιγμές της ζωής σου;

– Ηθελα και γι’ αυτόν να κερδίσω, όχι μόνο για μένα, για την καριέρα μου. Ηθελα να κερδίσω για την οικογένειά μου, που έχει παίξει τον πιο καθοριστικό ρόλο στην πορεία μου και ως επαγγελματία παίκτη. Νιώθω πλέον ήρεμος, χαρούμενος και με περισσότερα κίνητρα κάθε φορά που μπαίνω στο γήπεδο, γιατί θέλω να τους ανταποδίδω όσα μου δίνουν καθημερινά.

– Πέρασες πολλά, υπήρξες στο επίκεντρο αρνητικών καταστάσεων αρκετές φορές στο παρελθόν. Πλέον βλέπουμε έναν διαφορετικό Σοφοκλή.

– Εκανα τα λάθη μου, τα πλήρωσα. Εμαθα και έγινα καλύτερος μέσα από δύσκολες καταστάσεις. Είχα όμως ανθρώπους δίπλα μου που πραγματικά μου στάθηκαν, έχω πλέον την οικογένειά μου και νιώθω υπέροχα. Και δεν το λέω αυτό επειδή κερδίσαμε με τη Μακάμπι την Ευρωλίγκα. Ημουν πέντε χρόνια στον Ολυμπιακό και πέρασα πολλά σε αυτή την ομάδα και οφείλω πάντα ένα ευχαριστώ στους αδελφούς Αγγελόπουλους για τη στήριξή τους στο πρόσωπό μου και για όσα έκαναν για μένα. Το ξέρουν ότι δεν πρόκειται να το ξεχάσω ποτέ.

– Είναι απορίας άξιον, πάντως, πώς δεν μπόρεσες να κερδίσεις μία Ευρωλίγκα παίζοντας στον Ολυμπιακό και στον Παναθηναϊκό…

– Είναι θέμα τάιμινγκ, είναι θέμα χημείας ομάδας, είναι θέμα τύχης. Και με τον Ολυμπιακό φτάσαμε σε έναν τελικό, αλλά είχαμε απέναντί μας μια πολύ καλή Μπαρτσελόνα. Με τον Παναθηναϊκό αποκλειστήκαμε πέρυσι από την Μπαρτσελόνα στις λεπτομέρειες σε πέμπτο παιχνίδι. Είχα και με τη Μακάμπι άλλη μία ευκαιρία στη Βαρκελώνη, αλλά χάσαμε από τον Παναθηναϊκό. Μάλλον δεν μου πάει η Καταλωνία…

– Πώς εξηγείς το γεγονός ότι είσαι ίσως ο μόνος Ελληνας παίκτης που έχει αγωνιστεί στους δύο «αιώνιους» και έγινες αποδεκτός από όλους;

– Ημουν πάντα ο εαυτός μου, κοιτούσα πάντα πώς θα κάνω τη δουλειά μου όσο καλύτερα μπορούσα. Δεν πούλησα οπαδιλίκι ποτέ, δεν ανέβασα ποτέ τους τόνους, δεν προκάλεσα ποτέ κανέναν. To ίδιο έκανα και όταν πήγα στον Παναθηναϊκό. Είχα πολύ καλή και ειλικρινή σχέση με τον ιδιοκτήτη και τη διοίκηση του Παναθηναϊκού και είμαι ευγνώμων που μου έδωσαν πέρυσι την ευκαιρία να κερδίσω ένα ελληνικό πρωτάθλημα, όπως και για τους φιλάθλους της ομάδας, που με αποδέχθηκαν χωρίς κανένα πρόβλημα παρότι είχα αγωνιστεί στον Ολυμπιακό. Εφυγα χωρίς κανένα παράπονο από τη διοίκηση. Ο προπονητής είχε στο μυαλό του ένα διαφορετικό στυλ παιχνιδιού στο οποίο πίστευε ότι δεν ταίριαζα. Ισως και σε αυτόν οφείλω ένα ευχαριστώ, γιατί μου έδωσε την ευκαιρία να κερδίσω μια Ευρωλίγκα.

– Πριν από το φάιναλ φορ έγινε το γνωστό επεισόδιο στο Ισραήλ με τον οπαδό της Χάποελ Τελ Αβίβ.

– Πρώτη φορά αντέδρασα έτσι, ήταν λάθος η αντίδρασή μου, αλλά πιστεύω ότι όποιος κι αν ήταν στη θέση μου και δεχόταν αυτά που άκουσα, θα αντιδρούσε! Το έχω αφήσει πίσω μου. Τιμωρήθηκα και ελπίζω να μην υπάρξει ποτέ άλλη τέτοια συμπεριφορά από οπαδό σε γήπεδο.

– Κεφάλαιο Εθνική και Παγκόσμιο Κύπελλο. Θα είσαι διαθέσιμος;

– Πάντοτε είμαι διαθέσιμος, ακόμα και αν έχω απουσιάσει τα τελευταία χρόνια. Υπήρχαν λόγοι ανωτέρας βίας και ένας τραυματισμός που δεν μου επέτρεψαν να συμμετέχω.