ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Ο μαραθώνιος των «αιωνίων»

Οι συστάσεις περιττεύουν για τους δύο φιναλίστ των φετινών πλέι οφ, όταν αυτοί είναι ο Παναθηναϊκός και ο Ολυμπιακός. Οι «αιώνιοι» σμίγουν και πάλι στον τελικό των πλέι οφ, τέσσερα χρόνια μετά τη δύση της «ερυθρόλευκης» αυτοκρατορίας και την ανατολή της «πράσινης» δυναστείας, η οποία κρατά τα σκήπτρα του πρωταθλητή, στα τρία τελευταία χρόνια.

Και όμως, όλα μοιάζουν σαν να τελείωσαν, μόλις, χθες. Από εκείνο το τρίποντο του Νίκου Οικονόμου, ο οποίος πριν από δύο περιόδους στο ΣΕΦ, «έριξε στο καναβάτσο» τον Ολυμπιακό και έστειλε στα ουράνια τον Παναθηναϊκό, ο οποίος είχε να γευτεί τη χαρά τού τίτλου, 14 ολόκληρα χρόνια. Στον Πειραιά, η τροπαιοθήκη του Ολυμπιακού έχει «πιάσει»… αράχνες. Κανένας τίτλος, ελληνικός ή ευρωπαϊκός, ύστερα από τη χρυσή χρονιά του ’97. Αντίθετα, ο Παναθηναϊκός ακολούθησε διαφορετικό δρόμο και «στρογγυλοκάθησε» στον θρόνο του πρωταθλητή. Το αυριανό, πρώτο ραντεβού, Παναθηναϊκού-Ολυμπιακού, στο Ολυμπιακό Στάδιο, βρίσκει και πάλι τους «πράσινους» σε πλεονεκτική θέση για το αβαντάζ της έδρας.

Ο Παναθηναϊκός θα έχει τον τελευταίο λόγο στην έδρα του, αν η σειρά των τελικών χρειαστεί να εξαντληθεί για την ανάδειξη του πρωταθλητή (3 νίκες). Ομως, το αρχαίο ρητό «μηδένα προ του τέλους μακάριζε» εμπεριέχει μεγάλη σοφία για τον τελικό των πλέι οφ.

Ο Ολυμπιακός δείχνει και είναι σαφώς πιο πεινασμένος από τον «αιώνιο» αντίπαλό του. Μπορεί οι «ερυθρόλευκοι» να έχουν χάσει τον δρόμο προς την κορυφή, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι η καρδιά του πρωταθλητή έχει σταματήσει να κτυπά. Οι «ερυθρόλευκοι» πιστεύουν ότι μπορούν να επαναλάβουν την πετυχημένη συνταγή που εφάρμοσαν στον πρώτο ημιτελικό κόντρα στο Περιστέρι και να ανατρέψουν τα δεδομένα των εδρών. Ο Παναθηναϊκός γνωρίζει τη δίψα του Ολυμπιακού, αλλά αντιπαραθέτει το δικό του, ισχυρό κίνητρο που δεν είναι άλλο, από την επιβεβαίωση της σταθερής διάρκειάς του. Για να χαρακτηριστεί ως επιτυχημένη η φετινή πορεία του Παναθηναϊκού, θα πρέπει η ομάδα του Ζέλικο Ομπράντοβιτς να κατακτήσει τον 4ο συνεχόμενο τίτλο της, ύστερα από τα δύο χαμένα φάιναλ φορ.

«Δεν μ’ απασχολεί αν έχουμε το πλεονέκτημα έδρας. Θέλουμε, βέβαια, τον κόσμο του Παναθηναϊκού να μας συμπαρασταθεί και εμείς υποσχόμαστε ότι θα δώσουμε το εκατό τοις εκατό των δυνατοτήτων μας. Θα προχωρήσουμε βήμα βήμα», υποστήριξε ο Ντέγιαν Μποντίρογκα, ενώ άπαντες στο «τριφύλλι» εύχονται να επαναληφθεί ο επιθετικός πλουραλισμός που υπήρχε στον δεύτερο ημιτελικό με την ΑΕΚ. Προβλήματα τραυματισμών για τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς και τον Ηλία Ζούρο; Ακόμα και αν υπήρχαν, εξαλείφονται στο κάλεσμα της «μητέρας όλων των μαχών»…

Είδαμε μόλις την Τετάρτη, στο ΟΑΚΑ, όπου θα διεξαχθούν οι Ολυμπιακοί του 2004, να πέφτουν βροχή τα αντικείμενα κάθε φορά που ο Μπέκαμ επιχειρούσε να χτυπήσει ένα κόρνερ ή ένα φάουλ και μοιραία διερωτώμεθα τι θα κάνουμε με αυτούς τους τύπους στο μέλλον.