ΜΠΑΣΚΕΤ

Πιτίνο διετίας στον ΠΑΟ

gkat_18_2711_page_1_image_0004

Στην Ελλάδα βρίσκεται ξανά από χθες ο Ρικ Πιτίνο για λογαριασμό του Παναθηναϊκού. Ο Αμερικανός προπονητής υπέγραψε για δύο χρόνια, ανακοινώθηκε και θα καθίσει στον πάγκο των «πρασίνων» στο ματς της Πέμπτης με την Μπασκόνια. Κατά την άφιξή του παρουσιάστηκε ευδιάθετος στους εκπροσώπους του Τύπου που τον περίμεναν στο «Ελ. Βενιζέλος» και απάντησε σε κάθε ερώτημα, υπογραμμίζοντας πως δεν σχεδιάζει προς το παρόν κάποια μεταγραφή.

«Νιώθω υπέροχα. Η συνεργασία με τον Παναθηναϊκό είναι ένας εξαιρετικός εισαγωγικός τρόπος για να αναλάβω την Εθνική. Μπορώ να δω όλους τους παίκτες να παίζουν από κοντά. Τους παίκτες του Ολυμπιακού, της Μακάμπι, της ΤΣΣΚΑ. Εχω μιλήσει με τους προπονητές. Επιθετικά τα πάμε εξαιρετικά, αλλά πρέπει να βελτιώσουμε και την άμυνα. Αν το κάνουμε, θα είμαστε μια φοβερή ομάδα. Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνει ένας προπονητής είναι να μην κοιτά μπροστά, αλλά το σήμερα. Αν η άμυνα φτάσει στα επίπεδα της επίθεσης, αυτή η ομάδα μπορεί να πετύχει καλά πράγματα», τόνισε αρχικά.

Παράλληλα, δεν παρέλειψε να αστειευθεί σχετικά με την ανάρτησή του στο Twitter με την οποία καλούσε παίκτες από το ΝΒΑ στον Παναθηναϊκό: «Θα μου άρεσε αυτό. Αλλά θα έπρεπε να μιλήσω με τον Δημήτρη για να δούμε το μπάτζετ», τόνισε χαμογελώντας, για να προσθέσει: «Ισως του χρόνου να πάμε για τον Μάρκους (Σμαρτ)». Επί της ουσίας είπε πως «η ομάδα είναι δυνατή και δεν νομίζω πως χρειάζεται κάτι. Μου αρέσει αυτό που βλέπω. Είμαι πολύ κοντά σε όλα τα παιδιά στην ομάδα, όλοι έχουμε κρατήσει επαφή όλο αυτό το διάστημα, αν και δεν ήξεραν ότι θα είμαι ξανά προπονητής τους».

Ο κ. Πιτίνο στάθηκε και στη στάση της συζύγου του σχετικά με την επιστροφή του στην Ελλάδα. «Εκείνη με έπεισε για την ακρίβεια. Ηταν πολύ ενθουσιασμένη που ανέλαβα την Εθνική. Μου είπε κάτι πολύ σοφό, ότι “ο Θεός σου έδωσε ένα ταλέντο και πρέπει να το εκμεταλλευθείς”», αποκάλυψε και στη συνέχεια αναφέρθηκε στον τωρινό υπηρεσιακό προπονητή, τον Γιώργο Βόβορα και το υπόλοιπο τιμ: «Ο Γιώργος πάντα ήταν εξαιρετικός για την ομάδα. Θα κρατήσω το τιμ όπως είναι, είναι πιστοί συνεργάτες. Είχα πει και πέρυσι πως ο Γιώργος θα έπρεπε να είναι πρώτος προπονητής κάπου. Ο Νίκος (Παππάς) είναι επίσης εξαιρετικός προπονητής. Τον άλλο κόουτς (Τζίμη Κουστένη) δεν τον έχω γνωρίσει ακόμη».

Στη συνέχεια οι δηλώσεις του Αμερικανού τεχνικού στράφηκαν στον ισχυρό άνδρα της ΚΑΕ, Δημήτρη Γιαννακόπουλο: «Θέλω να το πω σωστά. Δεν βγάζω τόσα πολλά λεφτά. Ομως ο Δημήτρης μού δίνει σεβασμό και έλεγχο και στην ηλικία μου αυτό είναι πιο σημαντικό από τα δολάρια. Εκτιμώ που με έφερε και εκτιμώ την εμπιστοσύνη που μου δείχνει. Αν ήμουν 37, τα χρήματα θα ήταν πιο σημαντικά. Στα 67 όμως, αν και νιώθω 27, υπάρχουν άλλα πράγματα που τα θεωρώ πιο πολύτιμα στη ζωή μου».

Μοιραία οι ερωτήσεις έστρεψαν τον κ. Πιτίνο προς την… εξέδρα και τον κόσμο του Παναθηναϊκού κι εκείνος τόνισε: «Δεν έχω ξαναδεί τέτοιους φιλάθλους ποτέ μου. Το πλησιέστερο ήταν οι φίλοι του Κεντάκι. Στο ματς με την Μπάγερν στο Μόναχο ήταν σαν να είχαμε 10.000 κόσμο μαζί μας. Ακολουθούν την ομάδα παντού, είναι δίπλα της στο 100% και είναι ώρα να φέρουμε στον Παναθηναϊκό κάτι ξεχωριστό».

Για το αν νιώθει Ρικ Πιτίνο, Greek Pitino ή Green Pitino, απάντησε χαμογελώντας πλατιά: «Εξαρτάται από το πού βρίσκομαι».