ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

ΗΠΑ: η αγορά εργασίας, «όμηρος» της τρέχουσας ανάπτυξης

Πολλές συζητήσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες, και με αφορμή την προεκλογική εκστρατεία, επικεντρώνονται τις τελευταίες εβδομάδες γύρω από ένα ερώτημα: Πόσες θέσεις εργασίας θα δημιουργηθούν φέτος;

Ο άγνωστος παράγοντας «X» στις εκτιμήσεις όλων όσοι ασχολούνται με το θέμα είναι το κατά πόσον οι επιχειρήσεις θα συνεχίσουν να ωφελούνται από τη βελτίωση της παραγωγικότητας των καλά εκπαιδευμένων στην τεχνολογία υπαλλήλων τους, αντί να αποφασίσουν νέες προσλήψεις. H κυρίαρχη τάση μέχρι στιγμής, πάντως, συνδέεται με τη βελτίωση της παραγωγικότητας στην εργασία εις βάρος των προσλήψεων και με αποφυγή του κόστους που συνεπάγονται. Πριν από λίγες ημέρες, ο πρόεδρος της Κεντρικής Τράπεζας των ΗΠΑ Αλαν Γκρίνσπαν απέδωσε την ασθενική κατάσταση της αγοράς εργασίας στη χώρα «αποκλειστικά στην αύξηση της παραγωγικότητας». Με δεδομένο ότι η παραγωγικότητα αυξάνεται τα τελευταία χρόναι με ετήσιους ρυθμούς της τάξεως του 4%, οι ρυθμοί αύξησης της οικονομίας πρέπει να τους ξεπεράσουν για να υπάρξουν τα περιθώρια δημιουργίας νέων θέσεων εργασίας. Ομως, η οικονομική ανάπτυξη δεν είναι ταχύτερη της αύξησης της παραγωγικότητας και η τρέχουσα ανάκαμψη προβληματίζει περισσότερο από κάθε άλλη μεταπολεμικώς, ως προς τα δεδομένα της αγοράς εργασίας.

Ο κ. Γκρίνσπαν εκτιμά ότι οι ρυθμοί αύξησης της παραγωγικότητας θα επιβραδυνθούν και ότι αργά ή γρήγορα οι εταιρείες θα αρχίσουν εκ νέου να προσλαμβάνουν. Ομως ορισμένοι οικονομολόγοι διαφωνούν, υποστηρίζοντας ότι η έκρηξη της παραγωγικότητας έχει ακόμη μέλλον. Οπως παρατηρεί ο οικομολόγος Στίβεν Γουντ, «οι ανταγωνιστικές πιέσεις στην οικονομία είναι έντονες και αναγκάζουν τους εργοδότες να δίνουν προτεραιότητα στη βελτίωση της ανταγωνιστικότητας, θεωρώντας δευτερεύουσης σημασίας την αύξηση της απασχόλησης».

Πάντως, καθώς τα στοιχεία διαψεύδουν ή επιβεβαιώνουν τις προσδοκίες μήνα με το μήνα, αναφέρουμε ότι σύμφωνα με αυτά τα οποία δόθηκαν στη δημοσιότητα την εβδομάδα που πέρασε, αποδεικνύεται ότι αν και οι αμερικανικές επιχειρήσεις επιβραδύνουν τους ρυθμούς μείωσης των θέσεων εργασίας σε αυτές, συνεχίζουν πάντως να μειώνουν και όχι να αυξάνουν την απασχόληση. Ετσι, για τον Φεβρουάριο διαπιστώθηκε ότι οι αμερικανικές εταιρείες προγραμμάτισαν μεν 34% λιγότερες απολύσεις απ’ ό,τι τον Ιανουάριο, τις λιγότερες των τελευταίων πέντε μηνών σε μηνιαία βάση, προχώρησαν δε σε 77.250 απολύσεις…