ΕΛΛΗΝΙΚΗ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Το μεγάλο στοίχημα της αγγλογερμανικής συμμαχίας

Η British Telecommunications και η Deutsche Telekom δεν έχασαν χρόνο. Το ανακοινωθέν τους, βάσει του οποίου ενώνουν τις δυνάμεις τους για τη δημιουργία και εκμετάλλευση δικτύων κινητής τηλεφωνίας τρίτης γενιάς, εκδόθηκε μόλις μία εβδομάδα μετά την εξαγγελία της γερμανικής αρχής ανταγωνισμού κανόνων που θα διέπουν αυτές τις συμμαχίες. Παρ’ όλα αυτά, οι αναλυτές εκτιμούν ότι ενδεχομένως να χρειαστεί πολύ περισσότερος χρόνος ώστε να υλοποιηθούν τα σχέδια των δύο εταίρων για εξοικονόμηση δαπανών της τάξης των 4 δισ. ευρώ (3,4 δισ. δολαρίων). Κάποιοι υποστηρίζουν ότι η εξοικονόμηση δαπανών θα πραγματοποιηθεί σε μεγάλο βαθμό μετά το 2005, ενώ άλλοι, παρότι δεν είναι απολύτως σύμφωνοι με αυτή την άποψη, τοποθετούν την «προθεσμία» αυτή στα 10 χρόνια.

Οι δύο παροχείς προβλέπουν ότι θα έχουν τη δυνατότητα να εξοικονομήσουν ώς και το 30% των 9-10 δισ. ευρώ που αρχικώς εκτιμούσε εκάστη να δαπανήσει στη δημιουργία και εκμετάλλευση των δικτύων έως το 2010. Τα πρώτα χρόνια, οι εταιρείες θα μοιράζονται κυρίως την παθητική υποδομή τους -όπως οι ιστοσελίδες- σε χώρο που θα καταλαμβάνει περίπου το ήμισυ του δικτυακού τόπου της καθεμιάς. Ωστόσο, οι απόψεις των αναλυτών διίστανται σε ό,τι αφορά το ύψος της εξοικονόμησης που μπορεί να παραχθεί με τον τρόπο αυτό. Σύμφωνα με τη Lehman Brothers, μόλις το 5-15% των κεφαλαιουχικών δαπανών μπορούν να εξοικονομηθούν από τη συνεργασία των παθητικών δικτυακών στοιχείων. Αναλυτές της συμβουλευτικής εταιρείας επί θεμάτων υψηλής τεχνολογίας και τεχνολογίας πληροφορικής, Analysys, υποστηρίζουν ότι η συμφωνία μοιάζει να στηρίζει το συμπέρασμα ότι η κοινή χρήση δικτυακών περιουσιακών στοιχείων μπορεί να οδηγήσει σε εξοικονόμηση κεφαλαιουχικών δαπανών της τάξης του 38% επί του συνολικού κόστους ανάπτυξης της τρίτης γενιάς.

Το σίγουρο είναι ότι η κοινή χρήση ενεργών στοιχείων θα μπορούσε ν’ αποφέρει πολύ υψηλότερα ποσοστά εξοικονόμησης. Ωστόσο, παρότι επιτρέπεται στη Γερμανία, η από κοινού κατασκευή και χρήση ενεργών στοιχείων εξαρτάται από την τεχνολογία που αναπτύσσεται από κατασκευαστές εξοπλισμού όπως οι Nokia, Nortel Networks και Lucent Technologies. Κι αυτή δεν αναμένεται να είναι διαθέσιμη πριν από τα τέλη του ερχόμενου έτους. Εκπρόσωπος της θυγατρικής της Deutsche Telekom στον χώρο της κινητής τηλεφωνίας, Τ-Μobile, τονίζει άλλωστε ότι «οι προβλέψεις στις οποίες έχουμε προς το παρόν καταλήξει σε ό,τι αφορά την εξοικονόμηση δαπανών, δεν περιλαμβάνει την από κοινού χρήση ενεργών στοιχείων των δικτύων, καθώς η σχετική τεχνολογία δεν είναι ακόμη διαθέσιμη».

Στη Βρετανία, στο μεταξύ, η τηλεπικοινωνιακή αρχή Oftel τηρεί προς το παρόν σιγήν ιχθύος σχετικά με τις προθέσεις της να επιτρέψει ή όχι την από κοινού κατασκευή και εκμετάλλευση του ενεργού εξοπλισμού. Ο Χάρις Τζόουνς, γενικός διευθυντής της One-2-One, θυγατρικής κινητής τηλεφωνίας της DT στη Βρετανία, υποστηρίζει ότι «θα θέλαμε να είμαστε όσο το δυνατόν πιο επιθετικοί προκειμένου να μεγιστοποιήσουμε την εξοικονόμηση δαπανών, κάτι που σημαίνει ότι θα διερευνήσουμε, μαζί με τις Αρχές, το μέγεθος της ελευθερίας που θα μας παράσχουν». Οι αναλυτές εκτιμούν ότι οι δύο παροχείς θα πρέπει να μείνουν ικανοποιημένες με οποιαδήποτε περικοπή επιτύχουν μέσω της άσκησης πιέσεων στους κατασκευαστές εξοπλισμού σε χαμηλότερες τιμές, αλλά και του περιορισμού του μεγέθους των δικτύων των ξένων θυγατρικών τους σε αγροτικές περιοχές.

Οι ΒΤ και Deutsche Telekom ανακοίνωσαν ότι θα συμμετάσχουν σε συμφωνία «περιαγωγής», που θα επιτρέπει στην One-2-One και την ΒΤ Cellnet, στη Βρετανία, και τη Viag Interkom και την Τ-Μobil, στη Γερμανία, να κάνουν χρήση των δικτύων η μια της άλλης σε περιφέρειες με χαμηλή πυκνότητα πληθυσμού, όπου δεν χρειάζεται να διαθέτουν τη δική τους κάλυψη.

Παρ’ όλα αυτά, τουλάχιστον στη Γερμανία, οι παροχείς δεν μπορούν να χρησιμοποιήσουν τέτοιου είδους συμφωνίες. Βάσει των όρων που περιέχονται στις γερμανικές άδειες τρίτης γενιάς, οι παροχείς θα πρέπει να καλύπτουν το 25% του πληθυσμού έως τα τέλη του 200 και το 50% έως τα τέλη του 2005. Αυτό σημαίνει ότι η σημαντική εξοικονόμηση δαπανών από τη χρήση συμφωνιών περιαγωγής δεν θα υλοποιηθεί πριν από το 2003, όταν η Deutsche Telekom έχει ανακοινώσει ότι αναμένει να ξεκινήσει την παροχή των πρώτων εμπορικών υπηρεσιών της στην τρίτη γενιά.

Επιπλέον, μέρος της εξοικονόμησης δαπανών που εξήγγειλε η Deutsche Telekom θεωρείται ότι προέρχεται από το χαμηλότερο κόστος εκμετάλλευσης του δικτύου και όχι εκείνο της κατασκευής του, κάτι που εξ ορισμού ερμηνεύεται ως έμμεσο όφελος. Ωστόσο, ο Πίτερ Ερσκιν, διευθύνων σύμβουλος της ΒΤ Wireless, υποστηρίζει ότι το γεγονός πως η εξοικονόμηση κόστους αφορά μακρά περίοδο δεν είναι απαραιτήτως κακό: «Βοηθά στη ροή ρευστού κάθε χρόνου», τονίζει χαρακτηριστικά.