17 Αυγούστου 1999
Ισχυρός σεισμός σε Τουρκία

Σεισμός έντασης 7,6 της κλίμακας Ρίχτερ θα προκαλέσει τον θάνατο 17.480 ανθρώπων και τον τραυματισμό άλλων 45.000, ανυπολόγιστες ζημιές σε σπίτια, δημόσια κτίρια και υποδομές. Ο σεισμός είχε επίκεντρο την πόλη Ιζμίτ, πρωτεύουσα της επαρχίας Κοτζαελί στην Τουρκία. Η Ελλάδα θα είναι η πρώτη χώρα που θα σπεύσει να βοηθήσει τους πληγέντες, στέλνοντας διασώστες.

«Το ξύπνημα του Εγκέλαδου βρήκε τους κατοίκους της βορειοδυτικής Τουρκίας στα κρεβάτια τους – νύχτα ήταν, περασμένες τρεις. […] Τα αποτελέσματα του σεισμού ήταν ολέθρια: 1.600 “επισήμως” νεκροί ως αργά τη νύχτα, τουλάχιστον πέντε χιλιάδες τραυματίες, δεκάδες χιλιάδες άστεγοι και μια τρομακτική υποψία, να πλανάται πάνω από τις ισοπεδωμένες περιοχές: ο αριθμός των εγκλωβισμένων στα ερείπια ενδέχεται να αγγίζει τις 10.000… Η Ελλάδα ήταν από τις πρώτες χώρες που ανταποκρίθηκαν στη δραματική έκκληση της Τουρκίας για βοήθεια, επιβεβαιώνοντας εμπράκτως ότι απέναντι στην οργή της φύσης, οι πολιτικές διαφορές δεν έχουν θέση.»

Φωτογραφίες
Διασώστες και εθελοντές αναζητούν επιζώντες στα συντρίμμια (AP Photo).