ΕΠΙΣΤΗΜΗ

Στη Γη, ένα έτος μετά το ταξίδι στο Διάστημα

Στη Γη, ένα έτος μετά το ταξίδι στο Διάστημα

Τρεις αστροναύτες του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ΔΔΣ), ανάμεσά τους ο Αμερικανός Σκοτ Κέλι και ο Ρώσος Μιχαήλ Κορνιένκο, που έμειναν σχεδόν ένα χρόνο σε τροχιά για να κάνουν πειράματα ενόψει των μελλοντικών ταξιδιών με προορισμό τον Αρη, επέστρεψαν χθες με επιτυχία στη Γη. Περίπου στις 06.30΄ ώρα Ελλάδας, όπως ήταν προγραμματισμένο, το διαστημόπλοιο Σογιούζ που μετέφερε τον Ρώσο Σεργκέι Βολκόφ, τον συμπατριώτη του Μιχαήλ Κορνιένκο και τον Αμερικανό Σκοτ Κέλι –οι δύο τελευταίοι πέρασαν 340 ημέρες στον ΔΔΣ για να προετοιμάσουν μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές στον Αρη– προσγειώθηκε στις στέπες του Καζαχστάν, νοτιοανατολικά του Τζεζκαγκάν, στην κεντρική χώρα.

Ο 55χρονος Κορνιένκο και ο 52χρονος Κέλι είχαν φθάσει στον ΔΔΣ στις 27 Μαρτίου 2015. Συνολικά παρέμειναν στον διαστημικό σταθμό σχεδόν ένα χρόνο, τη μεγαλύτερη συνεχόμενη περίοδο μετά το 2000, όταν ο ΔΔΣ άρχισε να φιλοξενεί πλήρωμα. Κατά τη διάρκεια της μακράς παραμονής τους, οι δύο άνδρες υποβάλλονταν τακτικά σε ιατρικές εξετάσεις και σε σειρά τεστ και αναλύσεων, ώστε να εξεταστούν οι συνέπειες της μικροβαρύτητας μακροπρόθεσμα στον ανθρώπινο οργανισμό. Δείγματα σωματικών υγρών είχαν ληφθεί πριν από την αναχώρησή τους για το Διάστημα, λαμβάνονταν κατά τη διάρκεια της αποστολής τους, ενώ θα συνεχίσουν να λαμβάνονται για έναν και πλέον χρόνο μετά την επιστροφή τους στη Γη. Ο δίδυμος αδελφός του Σκοτ Κέλι, ο πρώην αστροναύτης Μαρκ Κέλι, μετείχε επίσης από εδάφους στο πείραμα.

Oλα τα δεδομένα που συλλέχθηκαν από τα δύο αδέλφια αναμένεται να δώσουν ακριβή και χρήσιμα σημεία σύγκρισης για την ψυχολογική επίδραση του μεγάλης διάρκειας ταξιδιού στο Διάστημα. Σε συνέντευξή του την περασμένη Πέμπτη, ο Σκοτ Κέλι είχε πει ότι αισθανόταν καλά ψυχολογικά και ότι θα μπορούσε, αν είναι αναγκαίο, να έμενε ακόμη 100 ημέρες. «Θα μπορούσα να μείνω ακόμη ένα χρόνο αν χρειαζόταν», είχε δηλώσει, ενώ παραδέχτηκε ότι «ανυπομονεί να επιστρέψει» για να βρεθεί μαζί με την οικογένεια και τους φίλους του. Ο αστροναύτης είχε εξηγήσει επίσης ότι είχε επηρεαστεί από την έλλειψη πόσιμου νερού, η οποία κάνει δύσκολη την κατάσταση όσον αφορά, για παράδειγμα, τη σωματική υγιεινή.