ΚΟΣΜΟΣ

Μία νίκη μη αναμενόμενη

H αναπάντεχη νίκη του κόμματός του στις εκλογές, το οποίο υπερίσχυσε του Λαϊκού Κόμματος με διαφορά 42% έναντι 38%, χάρισε την πρωθυπουργία στον ηγέτη των Σοσιαλιστών, Χοσέ Λουίς Ροντρίγκες Θαπατέρο. Εγγονός αξιωματικού του Δημοκρατικού Στρατού, ο οποίος σκοτώθηκε στη διάρκεια του ισπανικού εμφυλίου, ο κ. Ροντρίγκες Θαπατέρο έγινε μέλος του Σοσιαλιστικού Κόμματος το 1979 και το 1986 εξελέγη ο νεότερος βουλευτής της Ισπανίας. Το Σοσιαλιστικό Κόμμα, υπό την ηγεσία του Φελίπε Γκονζάλες, ήταν τότε πανίσχυρο, και συσπειρωμένο πίσω από τον χαρισματικό του ηγέτη. Οταν όμως ο Θαπατέρο ανέλαβε τα ηνία των Σοσιαλιστών, το 2000, βρήκε ένα κόμμα διαλυμένο και σε πλήρη αποσύνθεση. Το συντηρητικό Λαϊκό Κόμμα είχε μόλις επανεκλεγεί, και οι Σοσιαλιστές εξακολουθούσαν να ταλανίζονται από σκάνδαλα διαφθοράς, αλλά και τα υψηλά ποσοστά ανεργίας, τα οποία χαρακτήρισαν όλη την περίοδο της διακυβέρνησης της χώρας από σοσιαλιστική κυβέρνηση. O 43χρονος δικηγόρος θεωρείται έξυπνος και μορφωμένος, πολλοί ωστόσο είναι εκείνοι που αμφισβητούν την ικανότητά του να αλλάξει τις τύχες του Σοσιαλιστικού Κόμματος. Στη διάρκεια των δημοτικών εκλογών του περασμένου χρόνου, οι Σοσιαλιστές δεν κατάφεραν να εκμεταλλευθούν εκλογικά τη βαθιά δυσαρέσκεια που προκάλεσε στους Ισπανούς ψηφοφόρους, ο χειρισμός, από την κυβέρνηση τους, της οικολογικής καταστροφής που προκάλεσε το ναυάγιο του Prestige, αλλά και την αντίδραση των Ισπανών στον πόλεμο κατά του Ιράκ. Το Σοσιαλιστικό Κόμμα κατάφερε να κερδίσει περισσότερες ψήφους από το κυβερνών Λαϊκό Κόμμα, όπως η γενικότερη παρουσία του στις δημοτικές εκλογές δεν ήταν αυτή που ήλπιζαν οι οπαδοί του. Το 2003, οι Σοσιαλιστές έχασαν την πλειοψηφία στο δημοτικό συμβούλιο της Μαδρίτης, έπειτα από σκάνδαλο που οδήγησε πολλούς να πιστέψουν ότι το κόμμα είχε επιστρέψει στις παλαιές του συνήθειες. O κ. Θαπατέρο κατηγορήθηκε ότι δεν χειρίστηκε σωστά την κρίση της Μαδρίτης και έκτοτε κατέβαλε έντονες προσπάθειες για να ανασυντάξει τις δυνάμεις του. Πρόσφατα, λίγο πριν από την τραγωδία της Μαδρίτης, ανώτατο στέλεχος του κόμματός του, επέκρινε την απόφαση του Θαπατέρο να στηρίξει τους εθνικιστές της Καταλωνίας, με τους οποίους κατά πάσα πιθανότητα θα κληθεί να συνεργαστεί για το σχηματισμό κυβέρνησης.