ΚΟΣΜΟΣ

Ο Κνουτ έπασχε από μια μορφή εγκεφαλοπάθειας

ΒΕΡΟΛΙΝΟ. Από κάποιας μορφής εγκεφαλοπάθεια έπασχε ο Κνουτ, η χαριτωμένη πολική αρκούδα και αστέρας του ζωολογικού κήπου του Βερολίνου, που πέθανε ξαφνικά το Σάββατο. Σύμφωνα με τους κτηνιάτρους που πραγματοποίησαν τη νεκροτομή, οι μεγάλες μεταβολές στον εγκεφαλικό ιστό του μεγάλου θηλαστικού ευθύνονται κατά πάσα πιθανότητα για τον πρόωρο θάνατό του. Τα υπόλοιπα όργανα του Κνουτ δεν εμφανίζουν αλλοιώσεις. Θα πραγματοποιηθούν περαιτέρω εξετάσεις, μεταξύ των οποίων και μικροβιολογικές, μέχρις ότου διασαφηνιστεί το ακριβές αίτιο θανάτου του Κνουτ. Η αγαπημένη αρκούδα εκατομμυρίων ανθρώπων σε όλο τον κόσμο πέθανε μπροστά στα μάτια δεκάδων επισκεπτών του ζωολογικού κήπου. Οπως δήλωσαν, ο Κνουτ έκανε μερικές περιστροφές και κατέληξε με τη ράχη στη δεξαμενή του χώρου όπου ζούσε. Ο θάνατός του, όπως και η γέννησή του, αποτέλεσαν αφορμή για ερωτήματα αλλά και έντονες αντιπαραθέσεις σχετικά με τη σχέση του ανθρώπου με τα άγρια ζώα.

Ο διευθυντής του Κέντρου για την Ηθική Μεταχείριση των Ζώων, που εδρεύει στην Οξφόρδη, δρ Αντριου Λίνζεϊ, χαρακτηρίζει την ιστορία του Κνουτ «τραγική από την αρχή έως το τέλος της». «Θα ήταν καλύτερο να μην έχει ζήσει ούτε μία ημέρα, παρά να επιβιώσει υπ’ αυτές τις συνθήκες» τόνιζει, χωρίς να είναι ο πρώτος που αμφισβητεί την αξία που είχε η επιβίωση του συμπαθούς Κνουτ και το μεγάλωμά του με ανθρώπινη βοήθεια. Πολλοί πιστεύουν ότι η ανθρώπινη παρέμβαση ήταν το αίτιο των προβλημάτων συμπεριφοράς που είχε το ζώο. Ο Λίνζεϊ πιστεύει ότι το θέμα δεν είναι κατά πόσον ο ζωολογικός κήπος είχε δικαίωμα να παρέμβει και να βοηθήσει το ζώο αφού το απέρριψε η μητέρα του λίγες ώρες μετά τη γέννησή του. «Η διεύθυνση του ζωολογικού κήπου είχε καθήκον να βοηθήσει τον Κνουτ να επιβιώσει» εξηγεί ο Βρετανός ειδικός. Το βασικό ερώτημα, όμως, είναι κατά πόσον τέτοια ζώα θα πρέπει να ζουν σε συνθήκες αιχμαλωσίας, εξηγεί ο δρ Λίνζεϊ. «Οι ζωολογικοί κήποι επιβάλλουν στα αιχμάλωτα ζώα συνθήκες που απέχουν πολύ από αυτές που θα βίωναν αν ζούσαν ελεύθερα. Ο κόσμος πληρώνει εισιτήριο για να δει ένα χαριτωμένο πλάσμα. Αυτό, όμως, που θα έπρεπε να έβλεπαν οι επισκέπτες είναι έναν αιχμάλωτο, που δεν μπορεί να ζήσει όπως θα έπρεπε, σύμφωνα με τη φύση του, ένα ζώο στερημένο από την ίδια του τη ζωή». Η αναπαραγωγή πολικών αρκούδων στους ζωολογικούς κήπους δεν βοηθά σε τίποτα τη μακροημέρευση του είδους, αφού τα αιχμάλωτα ζώα χάνουν τα χαρακτηριστικά που θα τους επέτρεπαν να επιβιώσουν ελεύθερα.